眼睛血管保護神──花青素

      護眼配方百百種,微笑曾撰寫不少相關文章,眾所皆知的葉黃素,主要針對水晶體及黃斑部;蝦紅素主要針對眼部肌肉及血管。今天微笑想與大家分享針對眼部微細血管保健的花青素。

                                 眼睛血管保護神──花青素  


一、搞懂花青素(anthocyanidins)

      花青素 (anthocyanidins)屬於黃酮類化合物 (flavonoids),是一種植物的色素,存在於許多蔬果中,如藍莓、櫻桃、草莓、葡萄、黑醋栗、山桑子等,其中以紫紅色的矢車菊色素(cyanidin)、橘紅色的天竺葵色素(pelargonidin)及藍紫色的飛燕草色素(delphinidin)等三種為自然界常見,能夠讓植物的花朵、果實、苞片、葉片呈現出腥紅色、粉紅色、紫色、藍色,而花青素與醣類物質以糖苷鍵結合後即為花色素苷(anthocyanins)。

      從結構來看,花青素屬於水溶性化合物,很容易使用弱酸水溶液來萃取。有趣的是,花青素在不同的pH值下會呈現不同的顏色,因此植物能夠呈現多變的顏色,在酸性條件下偏紅色,在鹼性條件下偏藍色,故可藉此特性判斷花青素配方的真偽(有的是人工色素)。從下圖結構圖可以看出,不同基團會組合出不同的花青素,所以不同來源的花青素結構是不一樣的。

眼睛血管保護神──花青素  

      常見山桑子的花青素主要有五種花青素,分別為cyanidin、delphinidin、malvidin、peonidin及petunidin,再搭配不同糖基(glucosides、galactosides、arabinosides);而黑醋栗則是cyanidin與delphinidin搭配2種糖基(rutinoside、glucoside)。

二、花青素對眼睛的幫助

      花青素具有很強的抗氧化作用,可以幫助清除自由基,減輕對眼部水晶體及視網膜的傷害。研究發現山桑子所含的花青素具有「微細血管的保護作用」且能增加眼部血管血液流量,強化眼部新陳代謝,進而改善眼睛疲勞的現象。其它早在1998年,就有雙機雙盲交叉試驗顯示服用250毫克山桑子萃取物(含36%花青素),能改善長期使用電腦的眼睛疲勞【1】。2000年小型隨機雙盲交叉對照試驗顯示,服用50毫克黑醋栗花青素,能改善3C產品引起的短暫屈光改變及視覺疲勞感,顯示花青素具有減輕初期近視發展的潛力【2】。同年的研究也發現,每天服用150毫克山桑子萃取物(含36%花青素),持續8周,能提升小學生眼睛的調節力,尤其是上學時長時間閱讀及電腦使用下,進而提升視力。其機轉可能與花青素改善眼部微細循環,提供足夠營養有關【3】。

      現代科學臨床研究發現,服用山桑子的確可以改善夜間視力的障礙,主要成因在於山桑子花青素能加速視網膜感光物質-視紫質(Rhodopsin)的再生能力,促進視覺敏銳度,所以大大提升夜間視力【4】。2000年小型隨機雙盲交叉對照試驗顯示,服用50毫克黑醋栗花青素,能顯著降低夜間視覺閾值,改善夜間視力【2】。

眼睛血管保護神──花青素  

      另一方面,花青素也被應用於青光眼的保健,2007的研究顯示,每天補充50毫克黑醋栗花青素,持續六個月,能顯著提升正常眼壓性青光眼患者視網膜的血流量【5】。甚至在2012的隨機雙盲安慰劑對照組研究顯示,隅角開放性青光眼患者,每天服用50毫克黑醋栗花青素,持續24個月,能預防青光眼視野的惡化【6】。甚至有研究顯示,每天服用50毫克黑醋栗花青素,也具有調整眼壓的效果【7】。不過目前仍缺乏完整的研究資料佐證其應用於青光眼的輔助效益。

      至於糖尿病最常見的眼底病變,山桑子花青素似乎具有預防的效果。其所含的花青素具有強力的抗氧化作用,可以降低糖尿病患體內自由基破壞視網膜機會,預防因為老化引發的白內障及黃斑性病變問題。2008年的研究顯示,罹患非增殖性視網膜病變的糖尿病患者,每天服用510毫克的山桑子萃取物(花青素含量36%),持續12個月,能改善眼睛對比敏感度且維持視力沒有惡化【8】。  

三、看清楚濃度標示,非常重要

      天然山桑子中,花青素含量並不多,以百倍濃縮為例(100:1),也就是一百公斤的山桑子僅能萃取出一公斤的活性成分山桑子萃取物,此種濃縮比例為標準萃取物,含25%─36%的花青素,市面上標準萃取物,標示25%花青素,其實英文字大有蹊蹺,Anthrocyanosides是一個帶有糖基的花青素結構,分子較大,去掉糖基的花青素叫做anthrocyanidines,分子比較小,如含有25%的anthrocyanosides其實只含有約17%的anthrocyanidines,如果是25%的anthrocyanidines,則anthrocyanosides含量會高達36%左右,比較遺憾的是,大多數的廠商,即使是原料商自己也搞不清這個關係,市面上產品,大多標示25%anthrocyanidines其實是anthocyanosides,比較專業的產品,會兩者皆標示。另外由於百倍濃縮原料的價格昂貴,很多產品都僅是5:1,以活性成分比例來說,僅含百倍濃縮物20分之一的活性成分。

      所以選購山桑子護眼配方時,一定要看清楚花青素」的濃度,千萬不要以為山桑子萃取物毫克數愈多,就一定愈好!!!


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參考文獻。

  1. Evaluation of the Oral Administration of Vaccinium Myrtillus Anthocyanosides (VMA) in Mental Fatigue and Asthenopia. Scientific Report Collection 1998, 19, 143-150.
  2. Effects of black current anthocyanoside intake on dark adaptation and VDT work-induced transient refractive alteration in healthy humans. Altern Med Rev. 2000 Dec;5(6):553-62.
  3. Recovery effect of VMA intake on visual acuity of pseudomyopia in primary school students. J New Rem & Clin 2000;49:72-79. 
  4. Study on activity of anthocyanosides exstracted from Vaccinium myrtillus on night vision. Ann. Ocul. (Paris) 1965, 556-562.
  5. Effects of anthocyanins in black currant on retinal blood flow circulation of patients with normal tension glaucoma. A pilot study.  HIROSAKI MEDICAL ]OURNAL. 59: 23-32. 2007
  6. Two-year Randomized, Placebo Controlled Study of Blackcurrant Anthocyanins on Visual Field in Glaucoma. OPHTHALMOLOGICA 2012, 228:26-35
  7. Effects of black currant anthocyanins on intraocular pressure in healthy volunteers and patients with glaucoma. J Ocul Pharmacol Ther. 2013 Feb;29(1):61-7. 
  8. Clinical evaluation of patients with nonproliferative diabetic retinopathy following medication of anthocyanoside: multicenter study. J. Korean Ophthal. Soc. 2008 49 (10),1629-1633
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